乔致庸(一介书生变为商界翘楚)

乔致庸是近代晋商的代表人物,他从一介书生变为商界翘楚,颇具传奇色彩。乔致庸在山西祁县的住所乔家大院如今也成为著名的旅游景点。

乔致庸(一介书生变为商界翘楚)

嘉庆年间,乔致庸出生于山西祁县的一个富商家庭,祖辈和父辈均是商人,乔致庸是乔家第三代。由于家境优越,且家族生意由乔致庸的大哥乔致广打理,因而乔致庸起初并不准备经商,而是饱读诗书,准备考取功名。然而天有不测风云,乔致广突然得急病去世,家族的生意也遭遇困境,乔致庸不得不放弃科考主持家族生意。

为了挽救危局,乔致庸从岳父那里借来一笔钱前往包头。乔致庸在包头高价收购各商号的高粱和马草,结果获利颇丰。乔致庸的竞争对手邱天骏在与乔致庸的竞争中大败,但乔致庸并未将邱天骏“赶尽杀绝”,而是借钱给邱天骏,二人不打不相识,此后成为朋友。

乔致庸(一介书生变为商界翘楚)

乔致庸经商讲极为看重诚信,这是他成功的关键。乔致庸早期主要是在包头做粮油买卖,当时的很多老百姓支付不起高额的粮价,只能买一些劣等的粮食。乔致庸为了照顾贫穷的百姓,有意命人将优质粮食混合在劣等粮食中,老百姓们都很感激。乔致庸不仅因此生意愈发兴隆,声誉也在包头远播,成为包头家喻户晓的人物。

乔致庸还重视结交达官权贵。从亲王到封疆大吏很多都与乔家关系密切,左宗棠、李鸿章等人为筹集军饷都向乔家寻求过帮助。

1900年,八国联军侵华,慈禧太后与光绪皇帝仓皇西逃,途中路过祁县,在乔氏经营的票号中住宿了一宿,乔氏还向慈禧太后“孝敬”了大笔银两。乔家借此机会获得了官方票号业务的经营权。

乔致庸(一介书生变为商界翘楚)

光绪年间,乔致庸的生意达到了顶峰。乔氏经营票号、粮食、药材、布匹等数,其店铺和票号也扩展到全国各地。1907年,乔致庸去世,乔氏后代为乔致庸举行了极为盛大的葬礼。

乔家大院本身就是一个独立的城堡,里面院院相连,装修精致,从天空俯瞰是两个“喜”字。乔家大院初建于乾隆年间,晚清和民国时期曾经多次扩建。最早的院子被称为老院,乔致庸又在老院的周围修建了三座院子,乔致庸的后人此后又不断扩建,形成了今天的规模。

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